科普宣传

当前位置:首页 > 科普教育 > 湖南省地质博物馆科普课程——“如何成为一名化石猎人”

湖南省地质博物馆科普课程——“如何成为一名化石猎人”

文章来源:地质博物馆  发布时间:2017-12-06  点击次数:3496

三百六十行,有几份职业能把神秘、知性、炫酷集于一身?化石猎人(古生物学家)绝对算一个!整天与古生物、古植物打交道的他们,用敏锐的目光,先进的科技,查出每一点蛛丝马迹,让一位位死者“开口说话”道出案情真相。

其实跟化石打交道的化石猎人(古生物学家),在许多方面都和法医很相似。只不过他们面对的,是近则上万年前、远则几亿年前的古动植物。他们不光要回复古生物们生前的面貌,还要探究它们的生前习惯,直至找出死亡原因!同时还有很多蛛丝马迹可以帮我们一窥它们当时所生活的环境。所以说化石就如同证物一般,而化石猎人更像是大自然的“法医”。真相只有一个,等待我们去发掘!

走进湖南省地质博物馆,一起来开始我们的化石猎人之旅吧!

想要成为一名合格的“猎人”,我们应该对化石有所了解,那么到底什么是化石呢?其实化石就是生活在遥远过去的生物遗体或遗迹变成的石头!简单来说,就是动物死亡之后,软体组织被分解,骨骼、牙齿等坚硬组织被保存下来。随着时间的推移这些坚硬组织被沉积物包围掩埋,逐渐矿化。数千年后,随着地壳的运动,已经形成的化石上升到接近地表的地方。岩石的坍塌和侵蚀使化石暴露在人们眼前。

我们的地球上可以找到很多化石证据,你了解熟悉的典型化石有哪些呢? 你知道这些不同的化石都来自于哪些时代,哪个地层吗?其实,我们的地质学家们早已为我们做好了全面的准备,地质学家们以宙、代、纪、世、期作为地层的地质年代单位,把地球的历史细分成长短不一的片段。

比如这张地层与化石示意图,通过它,我们就可以知道在不同的地质时期以及地层中,我们的地球上出现过哪些生物、植物。

古生代时期的地层有哪些典型化石呢?壮观的蕨类植物化石,三叶虫化石,精美的笔石化石等。1.8亿年的中生代时期,是让人们最为熟悉的时代,从三叠纪到白垩纪时期,陆地上的霸主就是大家在古生物启蒙期最先了解的生物——恐龙,还有一个很厉害的海洋捕手,名字叫菊石。新生代时期,便是哺乳类时代的来临!

有没有觉得地层就像一本厚重的书,它的每一页都生动的记录着地球上的点点滴滴。

化石与地层的关系是非常密切的,在越古老的地层中挖掘出的化石,所代表的的生物结构越简单,分类地位越低等。而在距今越近的地层中挖掘出的化石,所代表的的生物结构越复杂,分类地位越高。从化石在地层中的顺序我们可以知道生物进化的大致顺序,便是从低级到高级、从简单到复杂的过程。

你是否好奇,我们湖南常见的化石到底有哪些呢?我们湖南的化石产量是很大的哦!让我们一起来了解一下吧!

三叶虫化石,三叶虫是距今约5.4亿年前的寒武纪就出现了的最具有代表性的远古动物,5亿~4.3亿年前发展到高峰,至2.4亿年前的二叠纪完全灭绝,前后在地球上生存了3.2亿多年。虽然已经灭绝,但是我们还是可以找到它们的化石证据,一般在新开辟的公路旁边就很容易发现它的存在。你知道它为什么叫这个名字吗?早在300多年前的明朝崇祯年间,一个名叫张华东的人在山东泰安大汶口发现了一种包埋在石头里的“怪物”,它的外形容貌很像蝙蝠展翅,于是他就为之命名为“蝙蝠石”。到了20世纪20年代,我国的古生物学家对“蝙蝠石”进行科学研究,原来这是一种三叶虫的尾部。为了纪念这个世界上给三叶虫起的第一个名字,我国科学家就把这种三叶虫由拉丁名翻译成的中文名字依然叫做蝙蝠虫。 它的身体结构有哪些特点呢?主要特征表现在它的背壳构造上,它的头部中央有一个突起的“头鞍”,有可能是安置脑的处所。头鞍两侧,一般会有成对的眼睛。沿眼睛的前后有一条沟,称为“面线”,这是三叶虫成长过程中借以脱壳钻出身体的地方。头部腹面的前端有一对分节的触须,既是它的行动器官,又是它的感觉器官。三叶虫的胸部有很多的分节,多的可以达到十几节,少的只分两节,每一个节之间都是以覆瓦状的形态关联起来,这样可以便于它的身体卷曲。三叶虫腹面两侧还有分节附肢,附肢上具有纤毛,这些纤毛兼负着三叶虫的行动和呼吸。三叶虫的尾部和胸部长得一样,纵向来看分为中轴,左侧叶和右侧叶,形态多样;尾部的边缘有的带刺,有的不带刺。它的的生活习性是多种多样的,化石中最多的一类是保存在石灰岩或页岩中,根据化石证据,可以知道当时它们大多生活在浅海底或游移于淤泥之上。它们有的稍能游泳,有的会随水漂流。

 笔石化石,这是一个非常容易被忽略的石头,为什么这么说呢?举个例子,在野外发现了这样一块石头,基本上没人能够意识到它是一块化石,太不起眼了,并没有没什么显眼的地方,但其实它真的是一种古生物化石,它在我们湖南的产量非常多,也很容易找到!比如,湖南的永顺地区就有很多。一般都沉积在黑色笔石页岩中,它的沉积环境可以说明它是在静水沉积状态下形成。它是在深海中出现的生物,由于在深海,所以海水的扰动是非常少的,这样它的保存就很完整,形成化石的厚度也很厚,保存量非常大。它生活的时间很长,生活环境也很优越,所以形成化石的几率很大,我们找到它也是很容易的!那么,它为什么叫这个名字呢?其实是因为它的样子很像用笔在岩石上书写的痕迹,所以笔石的名称由此而来。笔石动物是一类灭绝了的群体动物,每个群体都由许多的单体组成,虽然每个单体都是独立的,但又它们无法离开群体独立生活。

笔石的每一个单体都拥有着相同的组织结构,也就是树枝状的蛋白质外壳,古生物学家将它称之为笔石体,它就是细长的管状软体组织,这些匍匐枝将个体链接起来,贯穿整个笔石体,它利用匍匐枝来扩大种群,产生新的个体以及进行单体间的交流。新形成的笔石动物单体从亲代胞管中长出,然后开始建造属于自己直径为0.05-2毫米的“房子”。一开始笔石动物的口周围可能有一圈领,然后逐渐成对长出中空且具有纤毛触手的笔石枝。如果一个笔石群体在暴风雨中受到破坏,只剩下部分笔石存活下来,那么这些幸存的笔石单体会再次形成新的完整的笔石群体。一般大小为几厘米或几十厘米不等。

角石化石,我们可以发现它的外壳形态有着明显的区别,有直的,有弯的,很像牛或羊的角,正是因为这样的形态因此命名为角石。那么到了现在,我们就只能看到这种完全卷曲的类型。在我们湖南张家界的景区内的青石板上是有很多角石化石的,为什么青石板上会有这些化石呢?这和当时它生活的海洋环境有着很大的关系,青石板其实就是轻变质的灰岩,这种灰岩是在深海环境下沉积形成的。

角石是属于头足纲里高等的海生软体动物,现生的代表有章鱼、乌贼、鹦鹉螺等有着近亲关系,已知有1.1万余种。根据化石记录,角石的长度最长可以达到10米。 它的壳体一般是直的,也可以是弯的或盘卷的,从开始发育到最终长成,壳的直径逐渐变大,肉体生长时不断前移并分泌钙质的壳,最后着生在壳体最前部,形成住室。住室后面向壳的尖端一方则形成一系列的气室,气室对其升降和平衡具有重要的作用。 1954年,人类模仿鹦鹉螺类的排水、吸水的上浮、下沉方式,制造出了第一艘核潜艇“鹦鹉螺”号。

无牙芙蓉龙化石,它可是湖南省地质博物馆的镇馆之宝之一哦!它属于三叠纪时期的槽齿类爬行动物,发现地在湖南桑植芙蓉桥地区,依地名命名,它是早期恐龙、翼龙、鳄类及鸟类的共同祖先哦!
湖南省地质博物馆馆藏标本  无牙芙蓉龙(产地:湖南桑植)

东方剑齿象化石,这是我馆展呈的东方剑齿象化石,1958年采自湖南涟源斗笠山的一处低矮的溶洞中,同时还发现了大量散碎的剑齿象骨架。它的化石及保存类型都非常典型,是研究东方剑齿象演化发展的重要标本。 “剑齿象”的命名是由于它的臼齿上有一道道棱状凸起,就像屋脊高耸的房顶。东方剑齿象的肩高可超过3米,臼齿上的横脊增加到7-13道,可以比前辈们咀嚼更加多样的植物,直到距今约1万年前,最后一批东方剑齿象才销声匿迹,剑齿象一族在华夏大地上的辉煌历史也画上了句号。剑齿象最具视觉冲击力之处,当属它粗长、弯曲、向前刺出的巨牙。这对长牙的末端朝两侧分开,基部却离的很近,几乎并在一起。因此判断,剑齿象不能像今天的大象一样把鼻子放在两颗长牙之间,应该是把鼻子甩向一边的。剑齿象是长鼻类的一个重要组成部分,也是东亚和南亚上新世和更新世哺乳动物群的基本成员之一。它最早出现在距今约600多万年前的我国山西榆社晚中新世的马会组,灭绝于晚更新世晚期的南亚。至今,在欧洲、美洲、大洋洲和南极洲还未发现它存在的踪迹。在更新世的中国南方,剑齿象和大熊猫、巨貘、巨猿等一起,构成了代表温暖森林生态的典型动物群。东方剑齿象是我国分布最广、生存时期相对较长的一种剑齿象,人们经常可在更新世华南地区的洞穴堆积或裂隙中发现它的遗迹,它广布于长江以南各省,如湖北、湖南、四川、江苏和广西等。
湖南省地质博物馆馆藏标本  东方剑齿象(湖南涟源)

介绍了这么多的化石类型和知识,相信你一定跃跃欲试,想要过把化石猎人的瘾了吧!别急!到了野外进行化石采集时,你知道,我们应该注意些什么吗?比如,我们找到了一块小化石,我们应该如何分装呢?首先,我们拿GPS打一下发现化石的点位,也就是位置,拿记录本记下这个位置的经纬度是多少,海拔是多少,然后用柔软的卫生纸打包小型化石,防止化石磨损,再用独立自封袋装好!在自封袋上写上编号,注明化石,岩性单位,地质年代等。 做好化石记录。包括发现地点、产出层位和围岩岩性等。保护化石的完整。拍照或画素描图。标本独立封装。

又或者当你发现了大型化石,比如恐龙化石!你该怎做呢?

别担心,皮劳克可以帮到你,在专业上将石膏包称为“皮劳克”, 用蘸过石膏糊的纸加固化石以及围岩,将化石包在已定型的石膏壳内,于是便可以随时搬运甚至异地运输。在野外制作化石“皮劳克”成为野外发掘或采集必备的手段和方法。

成为化石猎人的过程是艰辛和奇妙的,古生物的信息需要“猎人”们的不懈努力与钻研!只有化石能告诉我们史前是怎样一番光景,历经亿万年的沧海桑田,只有极少数远古信息能通过化石保存下来,“猎人”们,快来地质博物馆,和我馆专家一起乘坐“时光机”一起探究史前真相吧!

 “小猎人”的化石寻觅之旅!
 
查看评论
暂无评论

我要评论

您的姓名:
您的评论: